Landet som flyter av sojamjölk och dadelhonung

Denna bild är ett resultat av ett AI-samarbete mellan Blundlund och Parabol.
Denna bild är ett resultat av ett AI-samarbete mellan Blundlund och Parabol. Du kan läsa mer om vårt samarbete här.

Pinkwashing är ute – veganwashing är det nya. Israel har satsat stort på att marknadsföra sig som ett veganskt paradis – och internationella djurrättsorganisationer hänger på. Vad hände med djurrättskampens antikoloniala medvetande, frågar Helena Brors.

I oktober 2005 sjösatte Israels utrikesministerium, statsministerium och finansministerium ”Brand Israel” – Varumärket Israel – en PR-kampanj för att omdana den internationella bilden av Israel. Lanseringen hade föregåtts av tre års kostnadsfri konsultation med de amerikanska reklamjättarna Young & Rubicam och Saatchi & Saatchi kring hur man skulle få omvärlden att se Israel som ”modernt och relevant” snarare än som krigiskt och teokratiskt.1

2007 års julinummer av den amerikanska mjukporrtidningen Maxim hade, på uppdrag av Varumärket Israel, temat ”israeliska arméns kvinnor”. Omslaget pryddes av – vem annars? – Fröken Israel 2004, Gal Gadot. Under rubriken ”De utvalda” poserade bikiniklädda före detta soldater i objektifierande poser. Utvikets målgrupp var ”New York-män i åldern 18-35” förklarade David Saranga, dåvarande konsul för mediefrågor vid det israeliska generalkonsulatet i New York, för The Jerusalem Post.2 Mätningar visade nämligen att Israels största hasbaraproblem var med just den kretsen. Hasbara är hebreiska för förklaring och är den israeliska statens officiella term för dess propaganda i bred bemärkelse, som Pabi Shrestha visade i Parabol 4/23.

Samma år marknadsförde ”Varumärket Israel” även Tel Aviv som en dubbeltydigt het stad med en affisch av fyra lättklädda, muskulösa män, som sattes upp i New York och andra metropoler jorden runt. Man spann vidare på denna pinkwashing, det vill säga strategin att släta över oacceptabla handlingar genom att utmåla sig själv som HBTQ-inkluderande, medelst bland annat instagrambilder på manliga soldater endast iförda strategiskt placerade avspärrningsband med hebreisk text på samt officiella israeliska paradvagnar i svenska pridetåg.

Affischen skapad av Brand Israel sattes upp i New York och andra metropoler.

Varumärket Israel fortsatte med purplewashing, att framställa uziviftande israeliskor i bikini som höjden av kvinnlig frigörelse och postumt utse Golda Meir till feminist. Den hasbaran fick en rejäl skjuts när Gal Gadot blev världsberömd som Wonder Woman 2017.

Att försöka dölja hemskheter genom att framställa sig själv som gay- och kvinnovänlig är på intet sätt unikt. Vad som däremot är unikt för Varumärket Israel är dess veganwashing, taktiken att ”tvätta bort” staten Israels brott mot mänskliga rättigheter genom att marknadsföra densamma som en vegansk nation med en dito ockupationsarmé. Begreppet ”veganwashing” myntades av den israeliska rättsprofessorn Ayeal Gross i november 2013.3 ”Pinkwashing: ute. Veganwashing: Inne” fastslog han.

På internationella vegandagen 2012 tweetade den israeliska försvarsmaktens ut ett fotografi av en soldat som håller i en gullig chinchilla med den ackompanjerande (engelskspråkiga) texten ”Vegan i Israels försvarsmakt – det är lättare än du tror!” Texten berättar vidare att soldater som är veganer tillhandahålls militärkängor i fuskläder och tilläggsbidrag att köpa egen mat för.

2016 noterade Ahmad Safi, medgrundare av den palestinska djurrättsorganisationen Palestinian Animal League, att ”nyheten” att den israeliska försvarsmakten ”ska införa” veganska förnödenheter brukar framföras i internationella medier cirka en gång i halvåret. Just den där tweeten 2012 resulterade i flera nyhetstexter i flera år; bland annat en från Reuters 2015 och en från BBC 2016 med nästintill identiska rubriker, intervjuer med en och samma restaurangägare samt samma citat från samma djurrättsaktivist.4

Sedan 1999 anordnar den amerikansk-israeliska organisationen Taglit årliga födelserättsresor till Jerusalem och Tel Aviv för personer av judisk börd i åldern 18-26. En födelserättsresa varar i tio dagar, är helt gratis och innefattar bestigning av berget Karmel, bad i Döda havet, möten med israeliska soldater samt föreläsningar om israelisk geopolitik.5 Möjlighet att stanna längre än tio dagar finns alltid. Det är mer eller mindre underförstått att huvudsyftet med födelserättsresor är att resenärerna ska bestämma sig för att göra alija, det vill säga emigrera till Israel.

Vegan Birthright Trip – med veganer som målgrupp. Taglits annons.

Nischade födelserättsresor för personer med Aspergers syndrom, rörelsehinder eller IBS erbjuds. 2017 började Taglit, i samarbete med den amerikanska organisationen Jewish Veg, att anordna veganiserade födelserättsresor.6 Dylika innefattar möten med ”israeliska veganledare”, besök på ekologiska jordbruk och sabbat vid Klagomuren. Initiativet fördömdes av judisk-amerikanska djurrättsaktivister, som uppmanade Jewish Veg att ta avstånd från staten Israels apartheidsystem.7

Det var också 2017 som Sionistiska Världsorganisationens departement för diasporafrågor lät publicera en informationsbroschyr om Israel och veganism, som distribuerades i USA av studentorganisationen Hillel International. Under Berlins judiska matfestival Nosh Berlin i mars samma år höll Sionistiska Världsorganisationen veganska matlagningslektioner i syfte att ”introducera världen för landet som flyter av sojamjölk och dadelhonung.”8

2009 grundade Joanna Landau, styrelseledamot för Varumärket Israels amerikanska marknadsföringssektion Brand Israel Group, Vibe Israel (då Kinetis), ett hasbaraorgan i form av en resebyrå. Vibe Israel bjuder influencers inom olika intresseområden på gratis Israelresor i syfte att ”dela Israels berättelse online.” Den första bjudresan var för mammabloggerskor från fyra olika kontinenter 2011.9 Sedan dess har man undfägnat skönhets-, mode-, arkitektur-, musik-, rese- och hundprofiler med paketresor späckade med upplevelser såsom modevisningar, lerbehandlingar och kamelridning.10 Som födelserättsresor minus det andliga.

Då och då sprids nyheten att israeliska ledare “är på väg” att bli veganer. Här från The Times of Israel.

I mars 2018 anordnade Vibe Israel en fullt betald sjudagarsresa, #VibeVegan, till ”veganimperiet Israel” för fem världsberömda veganprofiler: engelska Niki ”Rebel Recipes” Webster, walesiska Gaz ”Avant-Garde Vegan” Oakley, amerikanska Jasmine ”Simple Sweet Vegan” Briones och Caitlin ”From My Bowl” Shoemaker samt franskkanadensiska Jean-Philippe ”The Buddhist Chef” Cyr. Samtliga dokumenterade och prisade givetvis samtliga inbokade aktiviteter i ”veganimperiet”. I en av Shoemakers YouTube-videor från vistelsen besöker sällskapet en djurfristad utanför Tel Aviv. ”Gamlingarna som bodde här förut bestämde sig för att överge stället för länge sedan, så vi gjorde om det till en fristad,” säger reseguiden. Ingen av propagandaturisterna ifrågasätter den historieskrivningen.

Palestinian Animal League inbjöd faktiskt Cyr att besöka de ockuperade palestinska områdena, men han avböjde.11 När man besöker en stat som officiell gäst är man ständigt övervakad av reseledningen och förbjuden att avvika från schemat. Alla Cyrs instagraminlägg om #VibeVegan fick drösvis med suspekt snarlika kommentarer om Israels roll som ”ett globalt centrum för veganism”. Vibe Israel fortsatte med #VibeVegan-resor fram till 2020.

Under årens lopp har Varumärket Israels veganwashing rönt framgångar inte bara bland traditionella nyhetskällor, utan även bland veganmedier och stora djurrättsorganisationer. Arméns fuskläderkängor och syntetbaskrar har hyllats i både VegNews och LIVEKINDLY. 12 Den senare har dessutom rosat en israelisk löjtnant som sägs vara vegan.13

“World Vegan Day” firas av den irsaeliska armén – här genom en annons på engelska för att marknadsföra sig till veganer i väst.

Sommaren 2021, då staten Israel flygbombade bostadshus och nyhetsbyråer i Gaza, lovprisades den av världens största djurrättsorganisation People for the Ethical Treatment of Animals (PETA) och världens största djurskyddsorganisation Humane Society International (HSI) för sitt nyinförda pälsförbud.14 Både PETA och HSI utelämnade att pälsförbudet inte gäller de rävpälsmössor som bärs av ultraortodoxa män och utgör merparten av pälsbärandet i det stekheta Israel. Päls från boskapsdjur, får och kameler samt pälsbruk för vetenskapliga ändamål undantas också från förbudet.15

Den judisk-amerikanska djurrättsaktivisten Laura Schleifer driver tillsammans med den palestinska juristen Anas Arafat gruppen Plant the Land Team, som delar ut veganska förnödenheter i Gaza. I en essä i Força Vegan Magazine skildrar hon hur 1990- och 2000-talens israeliska djurrättsaktivism präglades av uttalad antikapitalism och antikolonialism.16 Schleifer hänvisar till två YouTube-montage där unga veganer viftar med bloddrypande plakat och kedjar fast sig vid McDonald’s-restauranger.17 När en polis går genom ett demonstrationshav sätter en skrattande demonstrant ett klistermärke på hans uniform. Här råder ingen vördnad för det statliga våldsmonopolet.

Den israeliska antropologidocenten Erica Weiss är inne på samma linje utifrån sina intervjuer med israeliska veganer.18 Fram till 2010-talet var djurrättskampen sammanvävd med andra befrielsekamper. Solidaritetsaktioner ledda av palestinier var ett självklart inslag. Vapenvägrande israeler var ofta veganer.

Någon gång på 2010-talet frikopplades veganism från övriga solidaritetsrörelser i Israel och koopterades av statsapparaten. Schleifer och Weiss misstänker båda att den amerikanska veganismföreläsaren Gary Yourofsky hade ett finger med i spelet. Hans föreläsning ”The Best Speech You Will Ever Hear” från 2010 har i dagsläget över fyra miljoner visningar på YouTube. Kort efter att den hade lagts ut fick den hebreiska undertexter och blev viral i Israel. Föreläsningen visades till och med på israelisk TV på bästa sändningstid. Yourofsky är internationellt ökänd för sin misantropiska enfrågeaktivism. Han har många gånger anklagats för misogyni, homofobi och rasism.19

2013 skulle Yourofsky gästföreläsa vid Ariel-universitetet, som ligger i den olagliga israeliska bosättningen Ariel på den ockuperade Västbanken. När 972 Magazine-journalisten Haggai Matar frågade gästföreläsaren om han var medveten om den internationella bojkotten av bosättningen svarade Yourofsky på sitt charmanta sätt ”Människor är jordens AVSKUM. Jag bryr mig inte om judar eller palestinier eller deras dumma, barnsliga tvist om ett stycke gudsförgäten mark i öknen.”20

Gary Yourofsky, amerikansk veganismföreläsare, menar i sitt facebookinlägg att palestinier lever som kungar och drottningar jämfört med djur.

Veganism går ut på att inte döda några kännande varelser; dit räknas palestinier. Man kan inte ha ett intersektionellt perspektiv och samtidigt stötta etnisk rensning. Grymheten i att en israelisk soldat bombar palestinska barn förtas inte av att hen gör det iförd ullfri basker.

Fotnoter


  1. Schulman, Sarah, ”A documentary guide to ’Brand Israel’ and the art of pinkwashing”, Mondoweiss 30/11 -11; Pappé, Ilan, ”The naked face of Israel”, Artists for Palestine UK 4/9 -17[]
  2. Keinon, Herb, ”Israel to put its babes forward in Maxim-um PR effort”, The Jerusalem Post 22/4 -07[]
  3. Gross, Ayeal, ”Vegans for (And Against) the Occupation”, Haaretz 14/11 -13[]
  4. Safi, Ahmad, ”On the ’IDF’s vegan warriors’: A vegan Palestinian’s perspective”, Palestinian Animal League 5/2 -16[]
  5. Gilad, Moshe, ”Birthright Is a Right-wing Organization That Perpetuates Trumpism in Israel”, Haaretz 8/11 -22[]
  6. Mayanot Israel, ”Ⓥeg Israel!”, Mayanot Israel[]
  7. Tannenbaum, Julia, ”Renouncing vegan birthright”, Collectively Free 22/9 -17[]
  8. Zieve, Tamara, ”Israeli Veganism: Introducing the land of soy milk and date honey to the world”, Jerusalem Post 26/3 -17[]
  9. Vibe Israel, ”Mommy Bloggers – June/July 2011”, Vibe Israel[]
  10. Wine, Gaby, ”PR guru using ’Dogfluencers’ to boost Israel’s image”, The Jewish Chronicle 15/9 -23[]
  11. Palestinian Animal League, ”Israel, the first world country with vegan washing?”, Palestinian Animal League 28/3 -18[]
  12. Holland, Colleen, ”Israeli Army to Offer Vegan Meals and Leather-Free Boots”, VegNews 29/12 -14; LIVEKINDLY, ”The Number of Vegans In the Israeli Army Has Grown 1900% in 3 Years”, LIVEKINDLY 6/10 -18[]
  13. LIVEKINDLY ”Israeli Military Appoints Its First Vegan Lieutenant”, LIVEKINDLY 18/1 -19[]
  14. Schleifer, Laura, ”Beyond Vegan-Washing: A Brief History of Animal and Human Liberation Struggles in Israel and Palestine”, Força Vegan Magazine. Nr. 2, juni 2021: 18-37.[]
  15. Alloun, Esther, ”Fur PETA’s Sake: Animal Politics in the Zionist State”, Animal Liberation Currents 23/5 -17[]
  16. Schleifer 2021[]
  17. ANIMAL RIGHTS IN ISRAHELL DIARY OF ACTIONS 1995-2006 1 & 2[]
  18. Weiss, Erica, ”’There are no chickens in suicide vests’: the decoupling of human rights and animal rights in Israel”, The Journal of the Royal Anthropological Institute. Vol. 22, nr. 3, 2016: 688-706.[]
  19. Kaplan, Michele, ”Gary Yourofsky: Is The Backlash Warranted?”, Vegan Feminist Network 19/5 -15[]
  20. Matar, Haggai, ”Can animal rights take precedence over human rights?”, 972 Magazine 12/11 -13[]
Helena Brors
Skribent och researcher

Bli prenumerant!

Parabol är öppen och gratis att läsa. När du delar en artikel från Parabol för att diskutera den med dina vänner ska de inte mötas av en betalvägg. Vi vill att våra skribenters texter skall kunna läsas av så många som möjligt.

Tack vare att du blir prenumerant kan detta bli möjligt:

  • Finansierade omkostnader

  • Spännande och bättre reportage

  • Råd att betala våra skribenter

Latte 50 kr/mån Dagens lunch 100 kr/mån Super delux 500 kr/mån

Här kan du läsa mer om Parabol och hur du kan stötta oss.